Escribe Fernando Sollazo

En el 2002 se sufrió una terrible crisis económica con el desenlace de un corralito. Las consecuencias económicas, sociales y de otra índole fueron tremendas. En ese momento la mayoría de la gente estaba desanimada, se veía todo bastante gris por encima de que se sabía que de alguna manera se iba a salir adelante luego de momentos duros y con muchos traumatismos. Paralelamente la Federación Uruguaya de Básquetbol bajo la presidencia de Ney Castillo planteó jugar una Liga Uruguaya. Parecía una locura, pero no lo fue porque la misma se pudo jugar desde marzo a junio del 2003. Por el interior participaron Paysandú BBC, Salto Uruguay, Independiente de Mercedes, Anastasia de Fray Bentos y Plaza de Nueva Helvecia. Mientras tanto por la capital jugaron Welcome, Cordón, Trouville, Aguada y Defensor Sporting. Recordamos que fue un verdadero éxito, las canchas se llenaban, el Estadio Cerrado Municipal “8 de junio” con siete mil personas en las tribunas casi todos los partidos. Y en todas las ciudades pasó lo mismo, y la gente hablaba más de básquetbol que de otra cosa. Muchos que ni siquiera habían ido alguna vez a presenciar un partido y no conocían siquiera las reglas se motivaron y fueron a alentar el Paysandú BBC. La historia es muy larga y se podría escribir un libro y en esta edición solo recordaremos el principio de la misma y en otras seguiremos con más recuerdos. El joven y desconocido Pablo López, capitalino, fue el entrenador, el ayudante técnico otro desconocido y también de Montevideo, Augusto Pons y como Preparador Físico el sanducero Ramiro Chumino. Los primeros entrenamientos se realizaron con jugadores de los clubes locales que fueron seleccionados. Luego empezaron a venir las contrataciones y los primeros tres jugadores que llegaron fueron Mauro Tornaría, Horacio Martínez e Ignacio Borges. Luego se fueron sumando otros jugadores como Claudio Charquero, Marcel Bouzout, Camilo Castro, entre otros. Los presididos por Andrés Piaggio entrenaron fuerte y contagiaron a la gente. El debut sería en el Palacio Peñarol Cr. Gastón Güelfi. Los recuerdos son muchos y en la edición que viene el relato de lo que fue el Campeonato. Y por último el recuerdo de los Play Off finales ante Defensor Sporting. Continuará.

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